Ukraine-Krieg: Wie der Konflikt die Weltraum-Erkundungen verlangsamt

Der russische Konflikt in der Ukraine mischt die Karten für die zahlreichen Weltraumaktivitäten der Gegenwart neu.

Die Sanktionen, die gegen Moskau verhängt wurden, nachdem Wladimir Putin beschlossen hat, in die Ukraine einzumarschieren, haben Auswirkungen bis in den Weltraum und auf den Mars. Da Europa bei zahlreichen Weltraumprojekten mit Russland zusammenarbeitet, steht fast alles auf dem Prüfstand.

Die Baustellen stehen still

In erster Linie ist es die ExoMars-Mission, die auf unbestimmte Zeit auf Eis gelegt wird. Die Mission, die bereits mehrfach verschoben wurde, sollte 2022 endlich abheben und den Marsboden bis zu 2 Meter tief durchbohren, um nach möglichen Spuren vergangenen Lebens zu suchen.

Das Problem ist, dass ExoMars in einer russischen Proton-Rakete starten und mit einem russischen Abstiegsmodul auf dem Roten Planeten landen soll. Die Europäische Weltraumorganisation (ESA) hat eingeräumt, dass ein Start in diesem Jahr "sehr unwahrscheinlich" sei. Unter dem Schutz der Anonymität erklärt eine an dem Projekt beteiligte Person gegenüber der französischen Zeitung Le Monde:

Es ist wie eine Atombombe, die uns trifft. Bis Freitag, den 25. Februar, hatten wir gehofft, das Programm doch noch starten zu können, aber das ist nun vorbei.

Viele Probleme

ExoMars ist nicht die einzige Weltraumbaustelle, die durch den Krieg in der Ukraine beeinträchtigt wird. Roskosmos, die russische Weltraumbehörde, beschloss, die Starts ihrer Raketen von Kourou (Französisch-Guyana) aus zu stoppen.

Die Satelliten, die zur Vervollständigung der europäischen Geolokalisierung namens Galileo starten sollten, sowie der französische Militärsatellit CSO-3 haben keine Trägerraketen mehr.

Die wenigen Alternativen

Im Fall der oben genannten Satelliten hofft die ESA auf die baldige Ankunft "der neuen Träger Vega-C und Ariane-6 auf dem Markt, um eine Neuprogrammierung dieser Starts in Betracht zu ziehen", ohne jedoch zu wissen, ob die Satelliten das ganze Jahr über am Boden bleiben werden.

In Bezug auf den Mars ist die Situation noch etwas komplizierter. Da ein Start zum Mars aufgrund der planetaren Ausrichtung mit der Erde nur alle 26 Monate möglich ist, würde eine Verschiebung der Mission bestenfalls dazu führen, Ende 2024 abzuheben. Bis dahin muss die ESA hoffen, dass sich die Situation mit Russland bessert, oder wir müssen unser eigenes Landemodul entwickeln und auf eine europäische oder amerikanische Trägerrakete setzen.

Drohungen aus Russland

Schließlich wird die Internationale Raumstation, die das Ergebnis der Zusammenarbeit zwischen Amerikanern, Russen, Japanern, Kanadiern und Europäern ist, zwangsläufig von dem Krieg betroffen sein. Der Chef von Roskosmos gab sich in einem Tweet drohend und verwies auf die gegen sein Land verhängten Sanktionen:

Wenn Sie die Zusammenarbeit mit uns blockieren, wer rettet dann die ISS vor einem unkontrollierten Deorbiting und einem Absturz auf amerikanisches oder europäisches Territorium?
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