Luftverschmutzung führt zu Angst und Depressionen bei Kindern

Luftverschmutzung führt zu Angst und Depressionen bei Kindern

Eine Studie untersucht die Auswirkung des Feinstaubteilchens PM2,5 auf die psychische Gesundheit von Kindern. Die Ergebnisse sind beunruhigend.

Luftverschmutzung wirkt sich negativ auf unsere Gesundheit aus, das ist nichts Neues. Was wir aber noch nicht wussten: Sie beeinträchtigt außerdem die psychische Gesundheit unserer Kinder.

In einer Studie, die in der Zeitschrift Environmental Health Perspectives veröffentlicht wird, berichten Forscher der Universität Cincinnati und des Kinderkrankenhauses in Cincinnati, dass Kinder, die an Orten mit einer besonders hohen Luftverschmutzung leben, besonders häufig die psychiatrische Notaufnahme aufsuchen. Die Studie erstreckt sich über fünf Jahre und analysiert das Feinstaubteilchen PM2,5.

Was ist PM2,5?

Hinter dieser Abkürzung steckt die englische Bezeichnung "Particulate matter". Bei Feinstaub handelt es sich konkret um in der Luft enthaltenen Staub, um sehr feine Partikel, die bei Verbrennungen entstehen, bei denen das Material nicht vollständig verbrennt.

PM2,5 ist also ein winziges Teilchen, das sich in der Lunge absetzen, in den Blutkreislauf eintreten und andere Organe beeinträchtigen kann. Es kann zu Entzündungen und Atemwegsproblemen führen.

Die Forscher untersuchen Wohngebiete, in denen es zu PM2,5-Spitzenwerten kommt, und entdecken, dass an diesen Orten besonders häufig die psychiatrische Kindernotaufnahme aufgesucht wird, besonders für Schizophreniefälle.

PhotoAlto/Sandro Di Carlo Darsa / Getty ImagesKinder leiden besonders psychisch unter der Luftverschmutzung
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Kinder aus ärmeren Familien sind am stärksten betroffen

Die Studie legt außerdem offen, dass Kinder aus weniger wohlhabenden Familien, die in benachteiligten Stadtvierteln leben, mit einem höheren Risiko an den psychiatrischen Folgen der Spitzenwerte bei der Luftverschmutzung leiden. Besonders häufig sind bei ihnen Angstzustände und Suizidgedanken.

Dies ist nicht die einzige Studie zu den psychischen Auswirkungen der Luftverschmutzung. In einer anderen Studie wird erklärt, dass Umweltverschmutzung, Klimaerwärmung und Brände zu posttraumatischen Belastungsstörungen und in weiterer Folge zu Angstzuständen, Depressionen und Abhängigkeit von Rauschgift oder Alkohol führen können. Diese ernüchternden Ergebnisse machen den Forschern zu denken, denn der städtische Zuwachs nimmt zu...

Maximilian Vogel
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