Forscher entdecken Urzeit-Hai: Dann begreifen sie, wie alt dieses Tier wirklich ist
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Forscher entdecken Urzeit-Hai: Dann begreifen sie, wie alt dieses Tier wirklich ist

Als Wissenschaftler dieses lebende Exemplar eines Grönlandhais finden, sind sie sich sicher: Hier haben sie das älteste lebende Wirbeltier vor sich!

Es geht um den nicht allzu bekannten Grönlandhai. Das Tier, das im Nordatlantik und in den arktischen Gewässern zuhause ist, wächst pro Jahr nur einen Zentimeter. Es gilt als selten und als wenig erforscht.

Grönlandhai-Exemplar ist unglaublich alt

Als Wissenschaftler also ein 5 Meter langes, weibliches Exemplar entdecken, ist schnell klar, dass es sich um ein besonders altes Tier handeln muss. Mithilfe der sogenannten Radiokohlenstoffdatierung analysiert das Team die Augenlinse von 28 Grönlandhaien.

Der älteste untersuchte Hai ist etwa 392 Jahre alt! Dieses Verfahren liefert eine 95-prozentige Sicherheit, was heißt, dass das wahre Alter des Hais zwischen 272 und 512 Jahren liegt.

Späte Geschlechtsreife

Durchschnittlich werden Grönlandhaie zwischen 134 und 156 Jahren geschlechtsreif. Noch ist diese Haiart aber nicht besonders bekannt, so wurden erstmals 1998 Filmaufnahmen von lebenden Exemplaren durch amerikanische Wissenschaftler gemacht. Die Tiere erreichen dabei Tiefen von bis zu 2.000 Metern. Sie durchstreifen die Arktis und den Nordatlantik von Ostkanada bis Westrussland.

Folgende äußere Merkmale zeichnen den Grönlandhai aus: Eine ausgeprägte abgerundete und kurze Schnauze und kleine Augen. Die raue Haut der Tiere kann grau oder schwarzbraun sein. Laut neusten Erkenntnissen, ernährt sich diese Spezies von Robben und Fischen, die sie in nicht allzu großer Tiefe jagt.

In Sachen Lebenserwartung wird der Grönlandhai nur von zwei weiteren Tierarten übertroffen: Der Islandmuschel, die etwa 500 Jahre alt werden kann, und dem antarktischen Riesenschwamm Anoxycalyx joubini, von dem Wissenschaftler annehmen, dass er bis zu 10.000 Jahre alt werden kann.

Von Fred Eilig

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