"Versicherung gegen die Zukunft": Haie könnten das neue Wundermittel im Kampf gegen Corona werden

Im Kampf gegen das Coronavirus, einer Pandemie, die ganz allein die Menschheit zu verantworten hat, bedient sich die Wissenschaft nach wie vor der Tierwelt, um voranzukommen. Jetzt sollen Haie herhalten, um Menschen vor SARS CoV-2 zu schützen.

Haie haben ein Protein in sich, das Antikörpern ähnelt. Die sogenannten VNARs stammen aus dem Immunsystem von Haien. Sie können verhindern, dass das SARS CoV-2-Virus menschliche Zellen infiziert, wie heute.at berichtet.

Kann das Hai-Protein uns Menschen schützen?

Herausgefunden hat das ein Team der University of Wisconsin-Madison, das seine Resultate in Nature Communications veröffentlicht hat. Bei seiner Forschung hat das Team mit Blick auf die Zukunft gearbeitet, denn für die aktuelle Corona-Krise werden die Medikamente mit Hai-Protein zu spät kommen.

Den Wissenschaftler:innen ist es gelungen, mit den Hai-VNARs WIV1-CoV zu neutralisieren. Dahinter steckt ein Coronavirus, das auf menschliche Zellen übertragbar ist, gegenwärtig aber nur bei Fledermäusen anzutreffen ist.

"Versicherung gegen die Zukunft"

Der Studienleiter Aaron LeBeau erklärt, mit welchen Absichten die Forschungen an den Haien betrieben wird:

Das große Problem ist, dass es eine Reihe von Coronaviren gibt, die beim Menschen auftreten werden. Wir bereiten ein Arsenal an Hai-VNAR-Therapeutika vor, die für zukünftige SARS-Ausbrüche eingesetzt werden könnten. Es ist eine Art Versicherung gegen die Zukunft.

Künftige Medikamente gegen Coronaviren könnten mit einem Cocktail aus den Hai-VNARs versehen werden. Dadurch würde die Wirksamkeit gegen Virus-Mutationen optimiert. Ein Grund, warum Forscher:innen sich auf Hai-VNARs fokussieren: Die auf der Ausbeutung von Tieren beruhenden Medikamente sind leichter und vor allem billiger herzustellen als menschliche Antikörper. Allerdings müssen die Medikamente auch noch am Menschen getestet werden.

Mehr zu den Hai-VNARs und was genau sie zum Kampf gegen Corona beitragen können im Video!

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